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Compte-rendu de William Chester Jordan, La prunelle de ses yeux. Convertis de l’islam sous le règne de Louis IX, traduit de l’anglais (États-Unis) par Jacques Dalarun, Éditions de l’EHESS, « En temps & lieux, 99 », 2020

Résumé : Quoique le souci de la conversion des musulmans côtoyés en croisade soit bien identifié, en particulier par l'hagiographie royale, la question n'avait guère retenu l'attention des chercheurs. Le grand médiéviste américain de l'Université de Princeton William Chester Jordan propose une courte monographie singulière et séduisante, intitulée « La prunelle de ses yeux », à partir d'une formule de l'époque qui met en avant le grand soin de Louis IX à l'endroit des convertis. Comme souvent chez le saint roi (par exemple aussi avec les enquêtes dites administratives bien étudiées par Marie Dejoux), les motivations nobles et désintéressées coïncident parfaitement avec des calculs politiques et géopolitiques. Le livre a aussi pour mérite de démontrer que tout n'a pas encore été dit sur Saint Louis. À la lecture de l'avant-propos de l'auteur, il est possible de se demander si la traduction de l'éminent Jacques Dalarun n'équivaut pas à une nouvelle édition mise à jour de l'ouvrage, pourtant récent (2018 pour l'édition américaine). La bibliographie est en tout cas impressionnante et parfaitement mise à profit. Et les sources sont sans doute exhaustivement analysées, des romans comme Floire et Blancheflor aux chroniques, en passant par les actes judiciaires et surtout beaucoup les comptes, tout au moins les épaves qui subsistent. L'interprétation en est difficile, mais l'exercice est ici exemplaire de ce qu'on peut espérer en tirer. On sent combien le sujet tient à coeur de l'auteur avec un texte écrit à la première personne du singulier et émaillé de suppositions fécondes et audacieuses, quoique toujours prudentes, car présentées justement comme hypothétiques. Plus d'une fois l'auteur se met littéralement « dans la tête » de ces convertis ou bien du roi, pour déceler leurs ressentis respectifs ou la raison d'être de tels faits, dont les sources témoignent de manière bien lacunaire. Les comparaisons, voire transpositions, avec le statut des Juifs et la politique à leur égard sont également fréquentes (sur la circoncision, l'apostasie, etc.). Pour finir sur la forme, l'historien du droit, habitué à une très (trop ?) grande rigueur dans la restitution des savoirs, regrettera l'absence d'un plan plus détaillé et structuré, mais le propos gagne évidemment ainsi en souplesse. Le livre est en effet simplement distribué en trois chapitre, respectivement tout d'abord sur la croisade de 1248 et le récit du déracinement des futurs convertis (p. 31), sur les conditions de leur installation en France ensuite (p. 63) et enfin sur ce qu'on peut savoir de leur « vie en France », ainsi que les traces de leurs descendants et la mémoire du phénomène (p. 95). Le récit de la croisade au chapitre premier est très vivant. Les convertis peuvent être des émirs et soldats prisonniers ou défaits et il arrive aussi qu'il y ait des mercenaires dans l'armée franque, qui ne sont d'ailleurs pas toujours musulmans. Mais ce sont eux qui embarqueront le plus volontiers pour la France plutôt que de rester dans un pays qui peut les considérer comme traîtres. Le contingent de ceux qui vont rembarquer avec la flotte royale en 1254 comporte aussi des personnes vulnérables : femmes, blessés, orphelins, esclaves, païens, etc. Une chose intéressante est de constater les lourds frais engagés par le roi dans cette politique. On fait en effet miroiter aux futurs convertis des cadeaux ou donset certains disparaissent dans la nature une fois qu'ils les ont reçusmais surtout une véritable pension
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Contributor : Pierre-Anne Forcadet Connect in order to contact the contributor
Submitted on : Tuesday, January 18, 2022 - 9:48:52 AM
Last modification on : Friday, February 25, 2022 - 6:15:11 PM

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  • HAL Id : hal-03531118, version 1

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Pierre-Anne Forcadet. Compte-rendu de William Chester Jordan, La prunelle de ses yeux. Convertis de l’islam sous le règne de Louis IX, traduit de l’anglais (États-Unis) par Jacques Dalarun, Éditions de l’EHESS, « En temps & lieux, 99 », 2020. 2021. ⟨hal-03531118⟩

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